Podle policejního ředitele Williama McManuse a šéfa požární služby Charlese Hooda převážel řidič nelegálně celkem 38 migrantů. Dvacet z nich bylo dopraveno do sedmi okolních nemocnic kvůli dehydrataci. Ve skupině převážených osob nechyběly ani děti. 

Policie zareagovala na telefonát zaměstnance Walmartu, kterému se nezdál kamion, zaparkovaný před obchodem. Někdo z jeho posádky ho totiž oslovil s žádostí o větší množství vody, která mu byla podezřelá. Zaměstnanec vodu poskytl, ale současně uvědomil policii. "Po příjezdu na místo objevila policie v přívěsu kamionu osm mrtvých těl," popsal průběh události policejní náčelník, který označil případ za strašnou tragédii.

Následné prostudování záběrů z bezpečnostních kamer podle něj ukázalo, že v době odstavení kamionu k němu přijelo několik osobních aut, jejichž posádky vyzvedly několik osob, jež byly ještě naživu. "Případ posuzujeme jako trestný čin obchodování s lidmi," uvedl McManus. 

San Antonio se nachází několik hodin jízdy od hranic mexického státu Nuevo León, kamion tak s největší pravděpodobností převážel mexické migranty, kteří se chtěli dostat do Spojených států. Jejich tragédii bohužel dokonalo horké a suché počasí, které v současnosti v této oblasti Spojených států panuje, a fakt, že v přívěsu nefungovala žádná klimatizace.