Objev byl učiněn na půdě vysoké školy Union College v Shenectady ve státě New York při běžné kontrole inventáře tamní Schafferovy knihovny.

Památka na prvního amerického prezidenta byla nalezena v malém almanachu v červených deskách, uchovávaném v oddělení vzácných tisků.

V průvodním listě, vloženým mezi první stránky knihy, je rukou napsáno, že připevněný chomáček vlasů patří Georgi Washingtonovi (1732–1799).

Věnovat jako vzpomínku pár svých vlasů patřilo v 18. století k oblíbeným projevům přátelství. Znalci se domnívají, že legendární postava amerických dějin dala tento dárek rodině Jamese Hamiltona, syna prvního ministra financí USA Alexandera Hamiltona.

Alexander Hamilton spolu s Washingtonem patří k Otcům zakladatelům, kteří se zasloužili o vznik Spojených států.

George Washington si muže, jenž stál u zrodu centrální banky USA (Bank of the United States) a také první politické strany v Americe (Federalistická strana), velice cenil.

Hamiltonův potomek James Alexander to v dalších letech dotáhl na funkci státního tajemníka. V jeho rodě se cenná památka předávala z generace na generaci.

Odborníci tvrdí, že ačkoliv nebyly provedeny testy DNA, není důvod pochybovat, že vlasy skutečně kdysi patřily hrdinovi války za americkou nezávislost, jehož podobizna je vytesána do skalního masivu Mt. Rushmore.