Lvi, kteří unikli z výběhu kolem 8:40 SELČ, se po celou dobu pohybovali v areálu lipské zoo, uvedl na tiskové konferenci po skončení akce ředitel Jörg Junhold. Kolem 11:40 SELČ se podařilo jednu z šelem zahnat zpět do výběhu. Pokus uspat druhou z nich ale nevyšel, a chovatelé ji tak museli zastřelit.

"Byl to velmi smutný konec. Doufali jsme, že to tak nedopadne. Ale bezpečnost lidí má v tomto případě přednost," řekl Junhold.

Po útěku lvů spustila zahrada krizový plán. Lvi byli podle ředitele zoo ale velmi vystrašení a schovávali se v křoví jen asi 20 metrů od svého výběhu. Před vstupem do uzavřené zahrady se podle LVZ hromadili návštěvníci, kterým zaměstnanci trpělivě vysvětlovali vzniklou situaci.

Oba lví samci - Majo a Motshegetsi - se narodili před 15 měsíci a do lipské zoo se přestěhovali teprve v srpnu, kdy dorazili ze zahrady ve švýcarské Basileji. Ve volném výběhu byli jen několik dní. Jakým způsobem se z něj dostali, zatím není jasné.

Obyvatelům Lipska útěk lvů připomněl podobnou událost starou více než sto let. V roce 1913 uniklo z cirkusu, který do města dorazil u příležitosti oslav stého výročí Bitvy národů z dob napoleonských válek, šest lvů. Při následném honu na ně byly všechny velké kočky zastřeleny, jejich těla byla týden vystavována právě v místní zoo.