Ke střelbě, která byla vyústěním rodinného sporu, došlo během pátečního rána přibližně v 8:30 místního času. Bezprostředně po jejím nahlášení byl univerzitní kampus zcela uzavřen, útočníkovi se ale přesto podařilo uprchnout. Oběti byli následně identifikovány jako Diva Davisová a její manžel James Davis, chicagský policista. 

Do pátrání po jejich synovi, devatenáctiletém studentovi Jamesi Ericu Davisovi, se zapojilo na sto příslušníků bezpečnostních jednotek. Zadržen byl ve vlaku projíždějícím městem Mount Pleasant, přičemž při zatýkání nekladl žádný odpor. 

Místní policie uvedla, že mladík, který je studentem druhého ročníku univerzity, byl den před incidentem hospitalizován v nemocnici kvůli předávkování či "špatné reakci na drogy". 

Michiganská univerzita je jednou z největších amerických vysokých škol. Podle dostupných informací ji v současnosti navštěvuje přibližně 23 tisíc vysokoškolských studentů. V univerzitním kampusu platí zákaz nošení zbraní, připomněla britská BBC.