Podle policie se pochodu od Puškinova náměstí po bulvárech zúčastnilo na 18.000 lidí, následujícího mítinku prý 15.000 demonstran­tů. Nezávislá média naopak odhadovala počet účastníků vesměs na 50.000 lidí, zatímco pořadatelé hovořili o 100.000 až 200.000 účastní­cích.

„Sto tisíc lidí v ulicích Moskvy zaručuje, že zakrátko osvobodíme Rusko od jha. Bojujeme za čestnou moc, za čestné volby," prohlásil jeden z organizátorů akce Sergej Udalcov z tribuny na Sacharovově třídě, kam „pochod milionů" vyústil. „Snažíme se pokojně zbavit Rusko uzurpátora, který chce doživotně krást," zdůraznil další řečník, bývalý vicepremiér Boris Němcov.

„Rusko bez Putina!", „Rusko bude svobodné!" a „Svobodu politickým vězňům!" skandoval dav po bulvárech cestou na mítink. Nápisy na transparentech sahaly od levičáckého „Mír chýším, válku palácům!" přes anarchistické „Vaše pravidla jsou na h…o!" až po nacionalistické „Moskva Rusům!". Přívrženci krajní pravice pochodovali v černých uniformách a s bubny. Celkově v různorodém davu převládala spíš veselá nálada. „Celý náš kolektiv je jeden prezervativ," reagoval jeden z plakátů na Putinovo posměšné přirovnání bílých stužek demonstrantů k antikoncepci.

Předvolání k odposlechům

Přímo na mítinku policisté předali Udalcovovi a Němcovovi předvolání k výslechům, kvůli kterým se dnešního protestu nemohli zúčastnit například opoziční politik Ilja Jašin, bloger Alexej Navalnyj či televizní moderátorka Xenija Sobčaková.

Na demonstraci bylo ohlášeno vytvoření koordinačního výboru a přijetí „manifestu svobodného Ruska", požadujícího odstoupení vedení země, přijetí nového volebního zákona a uspořádání nových parlamentních a prezidentských voleb a referenda o nové ústavě, omezující moc hlavy státu, jakož i očistu ruské justice a policie.

„Veškeré formy pokojného občanského protestu mohou být využity – pochody, demonstrace, stávky, kampaně občanské neposlušnosti a nenásilného nátlaku na mocenské orgány," prohlásila ekoložka Jevgenija Čirikovová. Udalcov na místě ohlásil na 7. října další pochod, kterému by měla předcházet „výstražná politická stávka".

Jednobarevný sněm

Umírněnější vůdcové protestů, například spisovatel Boris Akunin, dávají větší vyhlídky referendu za odvolání stávajícího, téměř jednobarevného moskevského sněmu, ovládaného Putinovou stranou Jednotné Rusko.

V centru ruské metropole od rána panovala přísná bezpečnostní opatření, nad pořádkem bdělo na 12.000 příslušníků pořádkových sil. K incidentům nedošlo a policisté ve svátečních uniformách si vedli zdrženlivě.

Právě rvačky s policejními těžkooděnci, kterými skončila předchozí demonstrace 6. května se stovkami zatčených, staly záminkou k přijetí nových pravidel, podle kterých pachatelům incidentů během demonstrací hrozí pokuty až 300.000 rublů (téměř 190.000 korun), pořadatelům dvojnásobek, právnickým osobám pak i milion rublů (asi 620.000 Kč).

Protestní akce se konaly také v Petrohradu a v dalších městech.