Střet útočníků s vojáky se odehrál po explozi auta naloženého výbušninami u vojenského tábora v největším severonigerském městě Agadez. „Situace je nyní pod kontrolou. Sebevražedný útočník nebyl sám. V autech následovali další teroristé a došlo ke střetům," uvedl nejmenovaný armádní zdroj Reuters. Při přestřelce podle něj zahynulo několik vojáků, přesný počet zabitých příslušníků armády ani útočníků však nespecifikoval. Podle západního diplomata osloveného agenturou zemřelo při střetu nejméně deset lidí.

Francouzská Areva provozuje v Nigeru uranové doly. Druhým autem s výbušninami se podle zdrojů AFP pokusil ve stejnou dobu útočník najet do jejího podniku u města Arlit. Zraněno při tom bylo podle vedení firmy 13 lidí.

K útokům se dosud nikdo nepřihlásil, mluvčí nigerské vlády je však v následném prohlášení připsal islamistickým radikálům. Oblast podle vládního mluvčího nyní monitorují nigerské bezpečnostní síly.

V oblasti Sahelu je aktivní místní odnož teroristické organizace Al-Káida. Francie se stává terčem odvety islamistů v severní Africe kvůli letošnímu zásahu proti povstalcům v Mali sousedícím s Nigerem. Již před dvěma lety však unesla Al-Káida čtyři francouzské rukojmí v nigerském uranovém dole.

Islámští fundamentalisté mají důvod k odvetě také vůči Nigeru, jehož vojáci jsou součástí spojených afrických jednotek zasahujících v Mali.