Záchranáři pokračují v prohledávání trosek, kde může být podle úřadů uvězněno až sedm desítek lidí. České velvyslanectví v zemi prozatím nemá zprávy, že by mezi mrtvými či zraněnými byli Češi. Agentura AP tvrdí, že neštěstí mohla způsobit probíhající výstavba zimní zahrady na střeše budovy.

Mezi mrtvými jsou kromě lidí, kteří v budově v osudné chvíli nakupovali, také tři hasiči, jež zasypaly padající trosky ve chvíli, kdy se snažili vyprostit oběti neštěstí. Osm hasičů utrpělo při záchranné akci zranění. Lotyšská média podle českého velvyslanectví doposud neinformovala o žádném cizinci, který by v sutinách zahynul.

Obchodní centrum, které bylo otevřeno teprve předloni, se nachází ve staré obytné zástavbě ze sovětské éry. Jeho kolaps začal tím, že povolila konstrukce střechy a opěrná zeď, po hodině se pak zřítila i protilehlá stěna. Podle starosty Rigy Nilse Usakovse se v troskách ocitlo kolem 70 lidí.

„Lotyšské úřady doposud neidentifikovaly žádného českého občana," řekl telefonicky zástupce českého velvyslance v Lotyšsku Josef Smyček. Upozornil ale, že identifikace stále pokračuje, neboť zranění mrtvých byla devastující. Řadu zraněných navíc nemocnice přijaly bez dokladů.

S jedním Čechem se rodina nedokázala spojit

České úřady se v souvislosti s tragédií snaží kontaktovat jednoho Čecha, se kterým se rodina zatím nedokázala spojit. Podle Smyčka ale není potvrzeno, že na místě neštěstí vůbec byl, neboť v zemi žije dlouhodobě a pohybuje se po celém Lotyšsku.

V odstraňování sutin pomáhají záchranářům tři jeřáby, policie nasadila do akce psovody, zapojeno bylo několik desítek vojáků a místních dobrovolníků. Záchranná akce potrvá podle šéfa záchranářů Oskarse Abolinse zřejmě celý den. Záchranáři musejí prý zasahovat obezřetně, protože sutiny jsou nestabilní a představují bezpečnostní hrozbu.

Většinu trosek záchranáři pomalu odklízejí ručně. Podle AP práci pravidelně přerušují, aby se pokusili zaslechnout mobilní telefony pohřešovaných, na které jim příbuzní na výzvy záchranných složek volají.

Šlo o explozi topného kotle?

Nemocnicím zavaleným přílivem zraněných se nedostává zásob krve a žádají místní obyvatele o nouzovou pomoc.

Přesnou příčinu neštěstí dosud vyšetřování nezjistilo. Policisté podle agentury DPA podezírají provozovatele centra ze zanedbání stavebních pravidel. „Je zřejmé, že zde byl problém s dodržením konstrukčních požadavků," řekl neurčitě lotyšské televizi ministr vnitra Rihards Kozlovskis.

Někteří svědci podle tiskových agentur nejprve hovořili o tom, že kolapsu předcházel výbuch. Agentura LETA spekulovala, že mohlo jít o explozi topného kotle.

Výběr nejtragičtějších případů zřícení budov v Evropě za 20 let

67 mrtvých – 11. listopadu 1999 (Itálie)
V jihoitalském městě Foggia se v noci zřítil šestipatrový obytný dům, při neštěstí zemřelo 67 osob. Příčinou zřícení byla konstrukční vada.

66 mrtvých – 23. února 2006 (Rusko)
Zřícení střechy Basmannské tržnice v Moskvě si vyžádalo 66 obětí a třicítka lidí byla zraněna. Podle ruských médií byla porušena řada předpisů, budova stará 30 let byla několikanásobně přestavena bez kolaudací.

65 mrtvých – 28. ledna 2006 (Polsko)
Při zřícení střechy veletržní haly v polských Katovicích, zatížené sněhem, přišlo o život 65 lidí, včetně tří Čechů a dvou Slováků. Více než 170 osob bylo zraněno. Příčinou neštěstí byly konstrukční chyby a nedostatečná údržba.

28 mrtvých – 14. února 2004 (Rusko)
V aquaparku Transvaal na okraji Moskvy se zřítila střecha, 28 návštěvníků komplexu zahynulo a na 190 dalších bylo zraněno. Ze závěrů vyšetřovací komise vyplynulo, že pravděpodobnou příčinou neštěstí byla chybná konstrukce prosklené kopule.

27 mrtvých – 14. července 1994 (Itálie)
V Motta Visconti u Milána se zřítil domov důchodců, když explodovalo právě opravované plynové potrubí. Střecha domu se zřítila ve chvíli, kdy obyvatelé zařízení snídali.

27 mrtvých – 16. prosince 1998 (Itálie)
Pětiposchoďový obytný dům se zřítil v Římě kvůli konstrukční vadě. V troskách zahynulo 27 lidí.

Nejméně 21 mrtvých – 21. listopadu 2013 (Lotyšsko)
V lotyšské metropoli Rize se zřítila část obchodního centra. Záchranáři zatím našli 21 mrtvých, bilance obětí ale ještě není konečná. Nemocnice ošetřily přinejmenším 36 zraněných. Příčiny neštěstí se zatím vyšetřují.

15 mrtvých – 2. ledna 2006 (Německo)
V jihobavorském Bad Reichenhallu se pod tíhou sněhu zřítila střecha zimního stadionu. Pod troskami zahynulo 15 lidí, z nichž 12 byly děti ve věku devět až 16 let, zranění utrpělo 34 osob. Příčinou neštěstí byly stavební chyby a špatná údržba.