„Víme o přítomnosti amerického občana Douglase McAuthura McCaina v Sýrii a mohu potvrdit, že je mrtvý," řekla Haydenová. „Nadále využíváme jakéhokoli prostředku, který máme k dispozici, abychom jednotlivcům narušili a rozmluvili cesty do zahraničí za násilným džihádem a abychom vyhledali a zachytili ty, kteří se vrací," řekla Haydenová.

Nejmenovaný zdroj z národní bezpečnostní rady Reuters řekl, že McCainovu smrt vyšetřuje FBI a mluvčí ministerstva zahraničí uvedla, že zástupci ministerstva jsou v kontaktu s rodinou, jíž poskytují „veškerou konzulární pomoc".

Strýc zabitého rodáka ze státu Illinois Ken McCain televizi CNN řekl, že jeho synovec před několika lety konvertoval z křesťanství k islámu a vydal se do regionu jako svatý bojovník přes Turecko.

McCain zřejmě patřil mezi desítky amerických občanů, kteří podle amerického ministra spravedlnosti Erika Holdera bojují v Sýrii. V zemi je podle amerických tajných služeb zhruba 7000 takových cizinců, a tvoří tak významnou součást asi 23.000 extremistů ochotných k násilí. Mnoho jich pochází z Evropy.