Na tiskové konferenci v Tokiu, kde je na státní návštěvě, Hollande potvrdil ztrátu kontaktu s novináři v Sýrii za dosud neznámých okolností. Důrazně požadoval jejich okamžité propuštění s poukazem na to, že „nejsou reprezentanty žádného státu".

„Jsou to lidé, kteří dělají svou práci, aby svět mohl dostat informace. S novináři se musí zacházet jako s novináři," prohlásil prezident.

Domovská stanice nezvěstných žurnalistů upřesnila podle agentury AFP, že jde o reportéra se zkušenostmi z krizových oblastí Didiera Françoise a fotografa Edouarda Eliase.

Halab je hospodářskou metropolí Sýrie. Během více než dvouletého konfliktu v zemi byl dějištěm krvavých střetů rebelů s vládními vojáky.