„Jenom chci říct, že je mi to opravdu líto. A to, to je všechno,“ byla poslední slova devětapadesátiletého vraha předtím, než mu byla aplikována smrtící injekce.

Během 32 let dlouhého pobytu za mřížemi se Irick několikrát pokusil trestu smrti uniknout. Opakovaně se pokoušel soud přesvědčit, že je mentálně narušený, nebo že použití smrtící kombinace chemických látek porušuje jeho lidská práva. Soudy popravu opakovaně odložily, naposledy v roce 2014.

Poslední pokus o odložení však nejvyšší soud pět hodin před vykonáním rozsudku zamítl. Podle listu The Tennessean však rozhodnutí čelí kritice. „Rozhodnutím neodložit popravu dnes soud naprosto ignoroval prokázanou pravděpodobnost, že použitá kombinace chemikálií může za určitých okolností způsobit několikaminutovou mučivou bolest,“ prohlásila například soudkyně Sonia Sotomayorová.

Je otázkou, jaký dopad bude mít poprava na probíhající soudní spor, ve kterém 32 na smrt odsouzených vězňů protestuje právě proti kombinaci chemických látek, používaných státem Tennessee. Trnem v oku je zejména chemikálie midazolam, která má způsobit bezvědomí a otupit bolest.

Podle některých odborníků však látka nepůsobí spolehlivě. Může tak nastat situace, že namísto navození bezvědomí dojde k pouhé paralýze odsouzeného. Ten tak sice nemůže reagovat a působí klidným dojmem, zbývající dvě chemikálie mu však působí utrpení srovnatelné s pálením zaživa a následným utopením.

Tennessee patří mezi jednatřicet amerických států, které v současné době trest smrti uplatňují. K jeho vykonání však nedochází příliš často. Billy Ray Irick byl 133. vězněm, jehož poprava byla skutečně vykonána, od roku 1916. Až na šest výjimek však byli všichni odsouzení popraveni ještě před rokem 1961.