Demonstrace se konala v rámci náboženské slavnosti v regionu Oromija, který je dějištěm protivládních protestů už dva roky. Důvodem jsou často spory o půdu a etnicky motivované stížnosti.

„V důsledku chaosu zemřeli lidé a několik raněných bylo převezeno do nemocnice. Ti, kdo nesou odpovědnost, budou souzeni," sdělilo tiskové oddělení vlády.

Zástupce opozice Merera Gudina řekl agentuře Reuters, že o život přišlo 50 lidí, kteří začali utíkat při policejní palbě.

Usálost se stala ve městě Bishoftu, které leží 40 kilometrů jižně od Addis Abeby. Na tamní náboženskou slavnost přišlo několik tisíc lidí. Účastníci volali „potřebujeme svobodu, potřebujeme spravedlnosti". Bránili tak řečníkům, kteří jsou považováni za stoupence vlády, pronést projevy.

Někteří nesli prapory povstalecké skupiny za osvobození Oromije. Když začali policisté střílet do vzduchu varovné výstřely a rozhánět lidi slzným plynem, dal se velký dav na útěk a vznikla tlačenice. Mnoho lidí napadala do příkopu a svědci viděli mrtvé a raněné.

První protesty v Oromiji začaly v roce 2014 kvůli plánovanému rozšiřování Addis Abeby na úkor zemědělské půdy. Loni a letos při dalších demonstracích zemřely desítky lidí.