"Celkem 46 věznic v zemi je přeplněných. Mají kapacitu pro 17.000 lidí a je v nich více než 19.000 vězňů," zdůvodnil mluvčí vězeňské služby prezidentovo rozhodnutí. To má podle něj ulehčit věznicím a zlepšit tak podmínky těch, kteří za mřížemi zůstanou.

Zimbabwské věznice prosluly špatnými podmínkami, nedostatkem jídla, oblečení, přikrývek i toaletního papíru. Kvůli tomu jsou v nich časté vzpoury.

Amnestie se mimo jiné týká všech mladistvých bez ohledu na závažnost zločinu, za nějž byli odsouzeni. Propuštěni budou také všichni ti, kteří dostali doživotí před 25. prosincem 1995.