Pentagon označuje nový postoj jako „obrana vpřed“. Strategie umožní americké armádě „narušit nebo zastavit škodlivou kybernetickou činnost u jejího zdroje, včetně činnosti, která klesne pod úroveň ozbrojeného konfliktu.“ Nová vojenská strategie, kterou podepsal ministr obrany James Mattis, také zdůrazňuje záměr „vybudovat smrtelnější sílu“ prvoúderových hackerů.

Iniciativa „obrana vpřed“ umožňuje Spojeným státům provádět ofenzivní hackerské operace, které mají bránit kyberútokům na kritickou americkou infrastrukturu jako je volební systém nebo energetická síť. Jak upozorňuje CNN, americká armáda ve skutečnosti dostává jednat více samostatně a to i proti počítačovým sítím umístěným v přátelských zemích.

Obvykle hackeři jedné země vytvoří počítačovou síť v druhé zemi, aby jejím prostřednictvím zaútočili na třetí zemi. Například Rusové mohou použít počítače v Německu k útoku na Spojené státy.

Menší kontrola armády

Až do nedávné doby, když Národní bezpečnostní agentura (NSA) zjistila, že ruští hackeři budí počítačovou síť v některé ze západoevropské zemi, musela prezidentská Rada národní bezpečnosti (NSC) zvážit všechna opatření, předtím než byla podniknuta.

NSA nyní nebude muset dávat schvalovací razítko, varoval Jason Healey, vedoucí výzkumný pracovník na Kolumbijské univerzitě, který měl ve vládě bývalého prezidenta George W. Bush na starosti oblast kybernetiky. Tato nová strategie dává americké armádě posvěcení ke zničení nepřátelské počítačové sítě v přátelské zemi, řekl Healey.

„Je velmi riskantní, dělat to. Pokud uvolníme pravidla, někdy se to může zpackat,“ uvedl pro CNN Healey.

Nicméně podle nové strategie by americké ofenzivní kybernetické útoky neměly být zaměřeny na civilní infrastrukturu, protože USA musí dodržovat dohodu OSN, která zakazuje „poškozovat civilní kritickou infrastrukturu v době míru“.