Úřady potvrdily, že vojáci v objektu zabavili zbraně, včetně automatických pušek a pistolí, a osvobodili trojici zřejmě unesených žen. Stanice BBC uvedla, že oběti pravděpodobně patří ke kartelu La Familia Michoacana, který operuje ve státech Michoacán a Guerrero. Tlatlaya leží v horách mezi státy Guerrero a Michoacán, kde se pěstuje marihuana.

Pokud se potvrdí příslušnost obětí ke gangu, zařadí se incident mezi jeden z nejnásilnějších střetů s drogovými kartely od roku 2012, kdy se prezidentského úřadu ujal Enrique Peña Nieto. Ten slíbil změnu politické strategie vůči obchodníkům s drogami.

Jeho předchůdce Felipe Calderón čelil kritice kvůli rozhodnutí z prosince 2006 nasadit do boje s drogovými kartely ozbrojené síly. Vládní ofenziva totiž v Mexiku vedla k nárůstu násilí.