Protivládní protesty vypukly po delší pauze začátkem letošního dubna poté, co nejvyšší soud rozhodl, že převezme pravomoci venezuelského parlamentu. V tom má od ledna 2016 většinu opozice. Práci zákonodárného sboru ale od této doby blokuje provládní nejvyšší soud.

Podle venezuelské organizace Observatorio Venezolano de Conflictividad Social (OVCS), která se zabývá monitorováním a vyšetřováním porušování lidských práv, zemřelo od 1. začátku dubna k 29. červnu při střech protestujících obyvatel s policií 104 lidí, další tisíce byly zraněny a 3278 osob bylo zadrženo. Venezuelská prokuratura jako aktuální počet obětí uvádí 81. Nejvíce obětí je v hlavním městě Caracasu a ve státech Miranda, Carabobo a Lara.

Organizace OVCS vyzvala venezuelskou vládu k ukončení násilných represí, které podle ní vláda provádí na základě Plánu Zamora, podepsaného letos 18. dubna prezidentem Madurem. Organizace upozornila i na to, že více než 250 lidí od dubna stanulo před vojenskými soudy. Vláda podle ní porušuje právo lidí na spravedlivý proces i mezinárodní standardy.

Opozice se už více než rok snaží o vypsání nových voleb nebo o referendum o odvolání prezidenta. Toho viní z autoritářské vlády i z hluboké ekonomické krize, v níž Venezuelané trpí nedostatkem základních potravin i léků.