Mořské hvězdice půl metru široké, medúzy s chapadly dlouhými tři a půl metru a dalších třicet tisíc druhů, z nichž stovky byly dodnes neznámé, natočila podmořská kamera na 52hodinovém filmu.

Tangaroa brázdila Rossovo moře téměř tři měsíce a urazila 13 tisíc kilometrů. Její vědecká posádka nepřetržitě během plavby pracovala, výsledky jejího úsilí jsou fascinující.

„Všichni lidé z branže z toho šílí, ale musí se to vzít s chladnou hlavou,“ uklidňoval biolog Chris Jones z amerického úřadu National Oceanic and Atmospheric Administration s tím, že bude třeba záznam pečlivě nastudovat a zjistit, kolik druhů je skutečně nově objevených.

Díky speciálně upravené kameře opatřené laserem provedl 44členný tým výzkumníků nejrozsáhlejší průzkum pestré fauny a flóry v hloubkách mezi 150 a 3500 metry.

Expedice svým rozsahem a výsledky nemá obdoby. Přestože jeteplotav tomto prostředí lehce nad bodem mrazu, ukázalo se, že je útočištěm mnoha nevídaných živočichů.

Vedle ryb, mořských okurek, krabů a jiných mořských tvorů udivily vědce obrovské medúzy a hvězdice, velcí mořští pavouci a obří měkkýši. Takéje překvapila rozsáhlá pole mořských lilií, která se táhla stovky metrů po mořském dně.

„Je to úžasné. Každý den se díváte na věci, které člověk nikdy předtím nespatřil,“ řekl Dave Bowden, člen expedice.

Nadměrnou velikost některých exemplářů si odborníci vysvětlují studenými teplotami, malým výskytem predátorů a velkým množstvím kyslíku obsaženým v mořské vodě.

Výprava byla součástí programu Mezinárodního polárního roku (IPY), na kterém se podílí 63 zemí včetně České republiky.

Letos probíhá již čtvrtý ročník IPY a jeho účelem je pečlivě prozkoumat neznámé oblasti obou pólů a s výsledky seznámit širokou veřejnost.

Kanadská organizace Students on Ice například připravuje polární výpravy pro mládež. Českou vědeckou scénu reprezentují výpravy speleologa Josefa Řeháka a profesora z Masarykovy univerzity Pavla Proška.