Na severu Filipín se několik vesnic chystá na velkopáteční ukřižování, při kterém se dobrovolníci nechávají přibít na kříž, aby pak na něm viseli pět trýznivých minut a předvedli hlubokost své víry. Účastníci tohoto "obřadu" tvrdí, že bolestí pykají za své hříchy, nebo chtějí dosáhnout požehnání pro své rodiny. Nikdo zatím při tom neumřel.

Krvavý rituál, na který církev pohlíží s nevraživostí, se stal v obci Cutud, vzdálené 80 kilometrů severně od metropole Manily, v posledních letech velkou podívanou.

Ukřižování předchází několikahodinové procesí, při kterém dlouhé řady polonahých mužů v kuklách se švihají do zad bambusovými biči nebo klacky s připevněnými skleněnými střepy. Přihlížejícím je předem doporučováno nepřicházet v bílém oblečení, aby se neumazali od stříkající krve.

Místní cestovní kanceláře na akci pořádají zájezdy. Loni přijelo na místo, kde vyrůstají pravidelně stánky s turistickými předměty, 30.000 lidí. Nechyběli turisté z Německa, Kanady nebo Británie. Postaveno bylo dokonce i hlediště pro VIP hosty. Stále více budí i pozornost médií, která přinášejí z místa reportáže.

Stovky filipínských věřících, včetně členů různých náboženských sekt, se dnes koupaly u posvátných pramenů hory Banahao, aby tak oslavily příchod Velikonoc. Vodopádům, pod které si stoupali se zažehnutými svíčkami, přisuzují ozdravné účinky. Jiní se věnovali s ikonami svatých modlitbám v jeskyních.

"Je to posvátná hora. Pití vody vás uzdraví," domnívá se osmatřicetiletá Marison Chávezová.

Na Velký pátek od 15:00 je koupání či praní pro mnoho Filipínců pro změnu tabu. V tu dobu údajně Ježíš Kristus zemřel a mytí by mohlo podle pověr přinést neštěstí. Katoličtí duchovní ale věřící ujišťují, že se koupat mohou.

Někteří lidé tvrdí, že Banahao je novým Jeruzalémem a že na něm spočinula Ježíšova noha. Jiní si myslí, že je to místo, kde mimozemšťané unášejí pozemšťany. Pro většinu je hora vysoká 2188 metrů a prorostlá džunglí příjemným místem pro kempování během pětidenních svátků. Filipínci mají volno již od Zeleného čtvrtka.

Jestliže jsou Velikonoce pro většinu Filipínců obdobím církevních rituálů a výletů z horké Manily na venkov, pro méně zanícené věřící jsou svátky příležitostí ke koupání v moři či sledování filmů na DVD nosičích. Letiště, přístavy a autobusová nádraží se dnes zaplnily k prasknutí. Policie byla v nejvyšší pohotovosti.