V Moskvě dnes zahájí svou návštěvu, během níž se setká s ruským prezidentem Dmitrijem Medveděvem i premiérem Vladimirem Putinem. Chávez však přijel jednat především s ruskými zbrojaři, se kterými chce uzavřít kontrakty na nákup zbraní za více než miliardu dolarů.

Přestože venezuelská ambasáda v Moskvě odmítla poskytnout o cestě Cháveze jakékoliv informace, je veřejným tajemstvím, že v nákupním seznamu pro venezuelskou armádu je několik moderních ruských konvečních ponorek a 20 kompletů protivzdušné obrany TOR-M1. Stejných, které si před časem pořídil blízký spojenec Cháveze Írán.

Zájem má někdejší výsadkář Chávez, který svou zemi chce proměnit po vzoru socialistických pouček, také o nové ruské tanky.

„Jsou to velmi moderní, rychlé tanky,“ citovala Cháveze agentura Itar-Tass.

Část zbrojních nákupů by měly pokrýt půjčky od ruských bank, které mají spolu s ruskými energetickými firmami zájem o investice ve Venezuele.

Washington, který patří mezi největší kritiky Chávezova režimu, mohutné zbrojení Venezuely odsoudil a varoval před destabilizací latinské Ameriky.

Během uplynulých let již Venezuela v Rusku nakoupila stíhací bombardéry Suchoj, vrtulníky Mil a 100 tisíc automatických pušek Kalašnikov.