Středeční protesty, které se konají den výročí svržení diktatury generála Marcose Péreze v roce 1958, svolal předseda parlamentu Juan Guaidó. Podle CNN se bude jednat o největší protesty od roku 2017, přičemž není jasné, zda se k nim nepřipojí i některé vojenské posádky.

Lidé však vyšli do ulic Caracasu již v úterý večer, přičemž zapalovali pneumatiky nebo svou nespokojenost dávali najevo takzvaným cacerolazo, tedy bušením do hrnců, což je běžná forma protestů v zemích Jižní Ameriky.  

Demonstrace se konaly i v dalších městech, které jsou považovány za baštu vládních příznivců. V obci San Félix, jež leží asi 800 kilometrů jižně od metropole, naštvaní obyvatelé zapálili sochu někdejšího prezidenta Huga Cháveze. Ten stál v čele země před Madurem a až do své smrti se těšil velké popularitě.

Venezuelu opustily tři miliony lidí

Venezuela, kdysi nejbohatší země Latinské Ameriky, se v posledních letech ocitla na pokraji ekonomického a sociálního kolapsu. Podle nedávno vydané studie tří renomovaných venezuelských obyvatel dnes téměř 90 procent tamní populace žije v chudobě, když si musí vystačit s méně než dolarem na den. V zemi dokonce chybějí i základní léky jako penicilin či antibiotika.

Kvůli krizi, za níž stojí podle expertů světový propad cen ropy i řízená hospodářská politika socialistické vlády, a kvůli represím vůči opozici, utekly z této třicetimilionové země v posledních letech podle OSN tři miliony lidí.

Madurovu vládu neuznává řada zemí

Maduro se podruhé oficiálně ujal prezidentského úřadu 10. ledna. Jeho vládu však neuznává řada latinskoamerických zemí i Spojené státy. Opoziční vůdci i disidenti v exilu již dříve vyzvali ozbrojené složky, aby Madura svrhly. Prezident to označil za navádění ke státnímu převratu.

Opozicí ovládaný parlament po inauguraci označil Madura za nelegitimního prezidenta. Podle venezuelské ústavy v takovém případě přebírá funkci předseda parlamentu Juan Guaidó, který vyhlásil, že je připraven Madurův mandát převzít. Nejvyšší soud, do něhož Maduro jmenoval své lidi, však později zrušil veškeré kroky, které parlament v této věci podnikl.