Epicentrum zemětřesení se podle USGS nacházelo 20 kilometrů severozápadně od obce Yaguaraparo, které leží asi 450 kilometrů východně od Caracasu.

"Chvění bylo silné, nicméně hloubka epicentra zabránila větším škodám," uvedla seismoložka Lucy Jonesová, výzkumná pracovnice Kalifornského technologického institutu. Varování před tsunami vydáno nebylo.

Žádné větší škody

Venezuelský ministr Néstor Reverol vyzval na twitteru obyvatele ke klidu. Guvernér státu Sucre, ve kterém Yaguaraparo leží, uvedl, že situace je klidná a „dosud“ nemá informace o větších škodách. Agentura AP s odvoláním na svědka z města Cumaná, které leží asi 150 kilometrů západně od epicentra, uvedla, že ve městě je několik zraněných, větší škody ale její svědek nezaznamenal.

Agentura DPA informovala o tom o tom, že lidé v panice opouštěli své domovy. V hlavním městě Caracasu pak hasiči evakuovali několik budov. Odborníci již však několikrát upozorňovali, že vláda Venezuely není v současné době připravena na řešení případné přírodní katastrofy. Nemocnice nemají dostatečné zásoby, přičemž voda a potraviny patří na mnoha místech k nedostatkovému zboží. 

Otřesy pocítili lidé v kolumbijské metropoli Bogotě, která je od epicentra vzdálená zhruba 1400 kilometrů. 

V přímém přenosu

Okamžiky zemětřesení mohli lidé zahlédnout i živě ve venezuelské státní televizi. Ta přenášela projev politika Diosdada Cabella na demonstraci na podporu nedávného balíčku reforem socialistické vlády.

„Zemětřesení,“ vykřikli lidé a Cabello po chvilce pobaveně dodal: „Bolivarská revoluce právě promlouvá k světu.“

Zdroj: Youtube

Otřesy mohli lidé cítit také na karibských ostrovech Grenadě, Trinidadu a Tobago či Barbadosu. Podobně silné zemětřesení udeřilo ve Venezuele v roce 1997. Tehdy si vyžádalo zhruba osmdesát obětí.