V domě, který v době erupce procházel rekonstrukcí, zanechal římský řemeslník na jedné ze stěn nápis uhlem, který je datovaný „16. den před listopadovými kalendami“, což odpovídá podle dnešního počítání 17. říjnu 79.

„Vzhledem k tomu, že nápis byl provedený křehkým a prchavým dřevěným uhlím, nápis nemohl mít dlouhou životnost. Je tak velice pravděpodobné, že může být datovaný do října roku 79,“ napsal archeologický tým ve svém prohlášení. K erupci pak mělo dojít o týden později, tedy 24. října.

„Dnes s větší pokorou možná přepíšeme učebnice dějepisu, protože datujeme danou erupci do druhé poloviny října. Jedná se o jedinečný objev,“ komentoval nová zjištění italský ministr kultury Alberto Bonisoli.

Podle Massima Osanna, ředitele archeologického areálu v Pompejích se o správné dataci erupce pochybovalo již v 19. století. Pro podzimní termín již tehdy hovořily nálezy zkamenělých podzimních plodů a topenišť v ruinách Pompejí.

Proč se Plinius mladší mýlil?

Přestože byl Plinius mladší přímým svědkem erupce, svůj dopis římskému historikovi Tacitovi, ve kterém ji popisuje, napsal až přibližně o dvacet let později. Navíc se původní dopis nedochoval a naše moderní čtení dopisu je založeno na překladech a přepisech, které byly vytvořeny v následujících staletích.

Ve skutečnosti existovaly různé kopie dopisu, které obsahovaly data v rozmezí od srpna do listopadu. Rozdíly mezi texty mohly snadno vzniknout zmatky mezi antickými a moderními systémy počítání dní.