Zatímco většina příslušníků mise NATO odejde z Afghánistánu ka konci roku 2014, Australané se na to chystají již o rok dříve. Podle ministra se na ukončení jejich činnosti a předání pravomocí afghánským bezpečnostním složkám shodlo široké vedení koaličních sil. „Důsledkem tohoto uzavření bude fakt, že Austrálie již nebude mít stálou přítomnost v provincii Uruzgán a většina australských obranných sil se vrátí domů," řekl Smith.

Australané přišli do Afghánistánu spolu s americkými jednotkami v roce 2001 ve snaze odstavit od vlády islamistické hnutí Taliban. Po Američanech a Britech mají Australané v současnosti třetí početně nejsilnější zastoupení v této asijské zemi.

Velké stahování z Afghánistánu chystají také USA. Prezident Barack Obama v lednu oznámil, že do roka odejde 34.000 vojáků z celkového počtu 66.000 Američanů přítomných v zemi.