Britská armáda tím dokončila stahování posledních 500 mužů obklíčených povstaleckými bojovníky v někdejším paláci Saddáma Husajna.

Základna byla pro povstalce terčem pravidelného ostřelování samopaly a granátomety.

Po téměř čtyřech letech od zahájení irácké invaze v roce 2003 tak ve druhém největším iráckém městě oplývajícím ohromnými zásobami ropy nebude stálá posádka zahraniční armády.

„Kontrolu nad základnou převzala irácká armáda,“ prohlásil poté, co nad palácem zavlála irácká vlajka, irácký generál Mohan Farhad. Pro Iráčany se stal odchod Britů z centra Basry důvodem k oslavám.

„Jsme šťastní, že jsem se jich zbavili. Obtěžovali nás na ulicích, prohledávali naše domy a zatýkali naše syny,“ vypověděl Sadún Hamí. Slova iráckých povstalců o tom, že prchají poraženi, Britové odmítají.

„Je to předem plánovaná a organizovaná akce,“ uvedl britský premiér Gordon Brown. Pět set vojáků ze základny v Basře se i s technikou přesunulo na leteckou základnu na okraji města, kde spolu s dalšími 5000 Brity slouží také stovka českých vojáků. Kontrolu nad městem plánují Britové předat irácké armádě letos na podzim.