K incidentu došlo na základně, která leží nedaleko hranic s Irákem i Íránem a slouží jako výchozí bod vojenských operací proti kurdským rebelům. „Pětadvacet našich vojáků bylo zraněno poté, co během dělostřelecké palby explodovala vadná munice,“ uvedlo v pátek turecké ministerstvo zahraničí.

Prezident Erdogan však během sobotního mítinku před odletem na pařížské oslavy stého výročí konce první světové války původní informace vyvrátil. „Zemřelo sedm vojáků a dalších 25 bylo zraněno. Šlo o výbuch muničního skladu,“ uvedl.

Čtyři zranění vojáci byli podle prezidenta ve vážném stavu převezeni helikoptérou do nemocnice v tureckém hlavním městě Ankaře. Ostatní zranění byli hospitalizováni v zařízeních na území provincie Hakkari.

Záběry z místa výbuchu zachytily nad horským terénem sloup hustého dýmu. Turecká vláda však vzápětí zakázala médiím zveřejnit jakékoli fotografie základny. Podle deníku Ahval News jde v zemi o běžnou praxi, která byla v minulosti uplatněna například při většině teroristických útoků. 

Boj proti kurdům

Turecko v minulých měsících podniklo několik leteckých útoků na základny Strany kurdských pracujících (PKK), kterou Ankara považuje za teroristickou organizaci. Jedním z cílů byla i pevnost v pohoří Quandil, které turecká vláda pohrozila vysláním pozemním útokem.

Erdogan podle turecké agentury Anadolu zkritizoval americké ministerstvo zahraničí, které na některé čelní představitele PKK vypsalo odměnu. „Víme o těch, kteří označili PKK za teroristickou organizaci, vypsali odměnu na jejich lídry, ale na pozadí s nimi spolupracují,“ prohlásil prezident. „Vždy jim říkáme, že tahle hra selže a ti, kteří spolupracují s teroristy, budou zklamaní.“