Žádné informace ohledně případných obětí nebo způsobených materiálních škod nejsou zatím k dispozici.

Otřesy zaznamenané v 11:05 místního času (05:05 SEČ) měly podle amerického seizmologického institutu sílu 6,6 stupně a jejich ohnisko leželo v hloubce 19 kilometrů. Indonéská meteorologická a geofyzikální agentura uvádí sílu 6,4 stupně a ohnisko v hloubce deseti kilometrů. Epicentrum zemětřesení leželo 69 kilometrů východně od města Labuha v provincii Severní Moluky.

Otřesy pocítili zejména obyvatelé města Ternate, ležícího nejblíže epicentru. Podle líčení očitého svědka citovaného agenturou AP vybíhali lidé v panice z domů a kanceláří.

Obyvatelé žijící poblíž pláže utíkali ve strachu z příchodu cunami do výše položených míst.

Indonéské souostroví leží v takzvaném tichomořském ohňovém prstenci, který se táhne od Severní Ameriky přes Japonsko až k jihovýchodní Asii. Stýkají se v něm kontinentální desky a jejich pohyb způsobuje častá zemětřesení. Každý rok je jich na souostroví zaznamenáno na 7000.

Otřesy o síle 9,15 stupně Richterovy škály s epicentrem u indonéského ostrova Sumatra vyvolaly 26. prosince 2004 mohutné vlny cunami, které zpustošily pobřeží států jihovýchodní Asie. Jedna z největších přírodních katastrof v historii lidstva si vyžádala asi 230.000 obětí, polovina z nich zahynula v nejzápadnější indonéské provincii Aceh. Mezi oběťmi bylo i osm Čechů.