Z reportáže deníku Washington Post vyplývá, že Jevgenij Prigožin financující žoldnéřskou armádu v Sýrii, známou jako Vagnerova skupina, osobně nařídil útok v údolí řeky Eufrat na východě Sýrie.

V noci ze 7. na 8. února atakovalo základnu Syrských demokratických sil podporovaných Američany poblíž města Deir al-Zour 300 až 500 příslušníků "prorežimních" jednotek. Druhá strana odpověděla ostrým protiútokem za pomoci letadel AC-130 a vrtulníků Apache.

Při náletu podle americké armády zahynulo více než 100 bojovníků válečných sil, které agresi vyvolaly. Totožnost agresora Pentagon v první chvíli blíže nespecifikoval.

Moskva jakékoliv spojení s útokem na americkou základnu v Sýrii odmítá. Podle aktuálního zjištění Washington Postu však nálet inicioval oligarcha blízký Kremlu, jenž o ní informoval ruské i syrské ministerstvo obrany.

Důkazem má být odposlechnutý telefonát Prigožina s nejmenovaným člověkem z okolí syrského prezidenta Bašára Asada.

Americká média od začátku spekulují, že incident může souviset s ropnými poli, které se v oblasti nacházejí. Podle americké rozvědky svědčí o tom, že pro Rusko už není výhodné s Američany v Sýrii spolupracovat.

Moskva nejdříve tvrdila, že při útoku zemřelo jen pět ruských občanů, a ti nebyli součástí ruského vládního kontingentu. Teprve po několika dnech připustila, že na místě zůstaly desítky mrtvých Rusů.

Vagnerovu skupinu tvoří bývalí výsadkáři a příslušníci speciálních jednotek. Jsou mezi nimi Rusové i občané jiných států. Sponzor žoldáků Jevgenij Prigožin patří k nejužšímu kruhu lidí kolem současného ruského prezidenta Vladimira Putina.