„Rozhodl jsem se společně se svou rodinou opustit Venezuelu, protože nehodlám nadále přihlížet vládě Nicoláse Madura,“ řekl Zerpa agentuře Europa Press. „Prezident si nezaslouží další šanci, protože nebyl zvolen ve svobodných volbách,“ dodal.

Zerpa byl jedním ze třicítky soudců nejvyššího soudu, které Madurova vláda jmenovala do funkcí v prosinci 2015. Tedy krátce poté, co ve volbách ztratila parlamentní většinu. Právě za pomoci tohoto soudu zablokovala činnost parlamentu, který ovládala opozice, a ustavila vlastní zákonodárné shromáždění. Jmenování soudců i vznik tohoto shromáždění ostře kritizovala tehdejšího generální prokurátorka Luisa Ortegová, jež ze země následně uprchla.

Krátce poté, co se ve Venezuele objevily první zprávy o údajné emigraci soudce Zerpy, nejvyšší soud informoval, že ho již od loňského listopadu vyšetřuje kvůli „sexuálnímu obtěžování a psychologickému násilí“, kterých se měl dopustit na zaměstnankyních svého soudu.

Šestapadesátiletý Maduro, který stojí v čele Venezuely od března 2013, by měl oficiálně složit přísahu na další období ve čtvrtek. Loňské prezidentské volby ve Venezuele bojkotovala tamní opozice a za nedemokratické je označily Spojené státy, Evropská unie a více než desítka zemí Latinské Ameriky.

Venezuela se zmítá na hranici kolapsu

Venezuela, kdysi nejbohatší země Latinské Ameriky, se v posledních letech ocitla na pokraji ekonomického a sociálního kolapsu. Podle nedávno vydané studie tří renomovaných venezuelských obyvatel dnes téměř 90 procent tamní populace žije v chudobě, když si musí vystačit s méně než dolarem na den. V zemi dokonce chybějí i základní léky jako penicilin či antibiotika.

Kvůli krizi, za níž stojí podle expertů světový propad cen ropy i řízená hospodářská politika socialistické vlády, a kvůli represím vůči opozici, utekly z této třicetimilionové země v posledních letech podle OSN tři miliony lidí.