Raketa odstartovala 16. května z kazašského kosmodromu Bajkonur a zhruba po deseti minutách letu havarovala. Stalo se to krátce před oddělením třetího stupně rakety od části s mexickou družicí MexSat-1.

„Za neúspěšným startem rakety Proton-M bylo selhání třetího stupně motoru, které bylo způsobeno nadměrnými vibracemi," řekl novinářům šéf Roskosmosu Igor Komarov.

Problém s motorem podle kosmické agentury vychází ze zastaralého návrhu, nejde tedy o výrobní chybu. Komarovův zástupce Aleksandr Ivanov vysvětlil, že potíže se týkají rotoru turbočerpadla, respektive jeho hřídele. Úprava projektu problematické části pumpy prý nebude nákladná.

Nehoda Progressu

V dubnu zavinila závada nosné rakety Sojuz zkázu kosmické nákladní lodi Progress, která měla dopravit nové zásoby na Mezinárodní vesmírnou stanici (ISS). A jen několik hodin před zkázou rakety s mexickou družicí nedokázala ruská nákladní loď Progress M-26M, zakotvená u ISS, zažehnout motory, aby upravila dráhu orbitální stanice.

Květnová nehoda Protonu oddálila návrat části posádky z ISS, její odlet byl odložen na 11. června. Na orbitálním komplexu nyní pobývá šest kosmonautů – tři Rusové, dva Američané a italská zástupkyně za Evropskou kosmickou agenturu (ESA).