Na palubě havarovaného stroje ruské výroby bylo sedm lidí - čtyřčlenná posádka, dva zdravotníci a nemocné dítě. Ministerstvo obrany dopoledne potvrdilo, že nikdo na palubě tragédii nepřežil.

Akce na záchranu pětidenního dítěte začala v pátek kolem deváté hodiny večer, když sanitce jedoucí z Nového Pazaru do nemocnice v Kragujevaci zatarasil cestu zával. Protože dítě mělo vážné dýchací potíže a byl ohrožen jeho život, poskytla armáda k jeho záchraně vrtulník.

Helikoptéra měla malého pacienta dopravit na bělehradské letiště, odkud byl pak zajištěn převoz do specializované nemocnice. Ve 22:31 bylo ale se strojem přerušeno spojení.

Hustá mlha

Za tragédii zřejmě může hustá mlha, která zahalila letiště a jeho okolí. Kvůli ní také byly některé letouny odkloněny k přistání na jiných letištích. Podle nepotvrzených informací se posádka kvůli nedostatku paliva pokoušela o nouzové přistání.

Náčelník generálního štábu srbské armády Ljubiša Diković na tiskové konferenci bez upřesnění uvedl, že jde o nejhorší nehodu armádního vrtulníku od roku 1996. Dodal, že neštěstí objasňují dvě komise a výsledek jejich vyšetřování je očekáván koncem března.

Zkušená posádka

Podle Dikoviče byla posádka helikoptéry velmi zkušená a pilot měl nalétáno 4000 hodin. Ujistil také, že technický stav stroje byl perfektní.

Média také informovala, že dva velké stadiony bělehradských fotbalových klubů Crvena zvezda a Partizan na žádost úřadů rozsvítily reflektory v naději, že by na nich mohl vrtulník přistát.

Letiště Nikoly Tesly, u něhož k tragédii došlo, se nachází na bělehradském předměstí Surčin a do centra srbského hlavního města je z něj ve srovnání s jinými metropolemi relativně blízko.