Bylo to překvapení. Byť církevní myslitelé nemají důkazy o tom, že by v pekle nějaký hříšník přebýval, papež v ďábla věří. „Ďábel je záhadný, ale je to skutečná postava. Je to zhoubná nadlidská svoboda namířená proti boží svobodě,“ vykládal už před lety coby šéf vatikánské kongregace pro nauku víry jménem Joseph Ratzinger.

Teď nezašel tak daleko, aby popisoval plameny a síru pekelnou. Věřící mohou pustit uzdu představivosti. Čert s vidlemi je ovšem už přežitek. „Peklo je místo, kde není možné spatřit boha a poznat lásku,“ uvedl k tomu Michael Paul Gallagher, děkan teologie z Gregoriánské univerzity v Římě.

Přísná řeč je typická pro papežovu snahu přivést náboženství k počátečnímu pojetí víry. Letos pranýřoval italské politiky za zákon o právech homosexuálních párů a vyzval OSN, aby lékaři měli právo odmítnout potraty.

Papež vnesl do církve čerstvý vítr v podobě pekelného puchu, i když nevysvětlil, co vlastně hříšníky čeká v posmrtném životě. „Náš nepřítel je podlehnutí hříchu, což může přivodit krach našeho bytí,“ varoval papež.