Odborníci očekávají, že omezení tohoto zažitého zvyku bude mít pozitivní vliv na zdraví společnosti, ale přitom neomezí obrat restaurací, kaváren a hostinců. Opravňují je k tomu výsledky ze zemí, které zákaz kouření ve společných prostorách a pohostinských zařízeních zavedly již dříve.

Angličtí kuřáci si poslední dny před zákazem snažili ze všech sil užít. Řada podniků pořádala pro své hosty akce typu "poslední šluk", které se staly velmi oblíbené. Některé hospody nabízely během těchto večírků cigarety zdarma, což jistě nebyl záměr autorů zákona zakazujícího kouření. Na druhé straně smyslem některých večírků bylo, aby půlnoční šluk byl opravdu poslední.

Některé organizace a skupiny se snažily vstupu zákona v platnost zabránit. Například organizace Freedom2Choose podala žalobu, že zákaz kouření porušuje evropské dohody o lidských právech. Ohroženým právem podle skupiny je právo nerušeně užívat vlastního majetku. Jeden hostinec v jihoanglickém Hampshire se pokusil prohlásit za velvyslanectví jakéhosi cizího státu a tím se platnosti zákazu vyhnout. Nevyšlo to však, bdělí diplomaté na ministerstvu zahraničí lest odhalili a status diplomatického zastoupení podniku neudělili. Neuspěli ani milovníci vodních dýmek, kteří žádali o výjimku ze zákona.

Kouřit bude od nynějška možné jen v otevřených prostorách podniků. Společnost Rank oznámila, že spouští pojízdné kluby hry bingo, kde si kuřáci přijdou na své. Tyto kluby jsou totiž nekryté, takže se v nich bude moci i nadále kouřit.

Zkušenosti z jiných zemí, které zavedly zákaz kouření v uzavřených veřejných prostorech již dříve, jsou však optimistické. Například v Irsku si téměř pětina kuřáků po zavedení zákazu kouření zapaluje i doma méně cigaret než před zákazem. Nesplnilo se tak očekávání, že si kuřáci začnou více zapalovat doma.

Na britských ostrovech zavedlo zákaz kouření jako první Irsko již před několika lety, po něm následovalo Skotsko a od letoška Severní Irsko a Wales. Od 1. července se připojuje i Anglie.

Omezení pro kuřáky, někdy však mírnější než v Británii, zavedla i řada zemí na evropském kontinentu, například Itálie. Polemika o rozsahu a kontrolách zákazu kouření na veřejných místech nyní probíhá i v Česku.