The Wall Street Journal ve svém článku napsal, že speciální komise pod vedení bývalého ředitele Roberta Muellera vyšetřuje přípravy na únos šestasedmdesátiletého klerika. Na něm se měli domlouvat turečtí diplomaté s propuštěným poradcem pro národní bezpečnost Michaelem Flynnem.

Únos měl fyzicky provést Flynn a jeho syn. Za to měl od Turků inkasovat 15 milionů dolarů (přibližně 330 milionů korun). Po odchodu z armády v roce 2014 Flynn poskytoval prostřednictvím své zpravodajské firmy služby vládám i soukromým společnostem včetně tureckých.

Turecké velvyslanectví ve Washingtonu zprávu v oficiálním vyjádření dementovalo. Ambasáda zároveň zopakovala, že Turecko žádá extradici Gülena, aby mohl stanout před soudem. Turecká strana prý americkým úřadům dodala dostatek důkazů svědčících o filosofově vině. „Gülenův azyl v USA je pro Turky nepochopitelný a frustrující,“ stojí dále v prohlášení.

Islámský učenec, myslitel, teolog, autor, básník, obhájce vzdělání a emeritní kazatel Fethullah Gülen se do Spojených států přestěhoval před více než dvaceti lety kvůli lepší dostupnosti zdravotní péče. Dlouhou dobu přitom patřil mezi podporovatele současného tureckého prezidenta Recepa Tayyipa Erdoğana. Zlom přišel v roce 2014, kdy jeho hnutí Erdoğan označil za teroristické a na Gülena byl v Turecku vydán zatykač.

Erdoğan duchovního obvinil i z organizace nezdařeného pokusu o puč vloni v červenci, v jehož důsledku přišlo o život 250 lidí, o svobodu téměř 50 tisíc lidí a o práci více než 100 tisíc lidí. Gülen převrat ostře odsoudil a jakýkoli podíl na něm opakovaně odmítá.

Vztahy Washingtonu a Ankary se dále vyostřily poté, co byli minulý měsíc zatčeni dva zaměstnanci amerického velvyslanectví. Obě země v odvetných krocích zastavily vzájemné vydávání víz. Za mřížemi se ocitl také americký pastor Andrew Brunson, který žil v Turecku více než 20 let. Erdoğan již naznačil, že očekává vydání jednoho duchovního výměnou za druhého.

Za několik dní začne v USA soudní proces s turecko-íránským obchodníkem. Obžaloba ho viní z toho, že obcházel sankce proti Íránu. Mezi obžalovanými je i bývalý turecký ministr hospodářství. A aby toho nebylo málo, Turecku je dlouhodobě trnem v oku americká podpora Kurdů v Sýrii.