Nejvíce potvrzených obětí má východoafghánská provincie Paktika a přilehlá provincie Chóst. Dosavadní bilance se pohybovala kolem 250 mrtvých, úřady ale varovaly, že toto číslo není konečné. „Bilance pravděpodobně dále poroste, protože některé ze zasažených vesnic jsou v odlehlých horských oblastech a nějakou dobu potrvá, než odtud budeme mít podrobné informace," prohlásil představitel ministerstva vnitra Salahuddín Ajúbí.

Dva stroje čínského taktického letectva. Ilustrační snímek
Čínské letouny znovu létaly nad Tchaj-wanem. Ten nasadil vlastní stíhačky

Úřady zahájily záchrannou operaci, do níž se zapojily vrtulníky, aby mohli být zranění ze špatně přístupných lokalit přepraveni do nemocnic a aby se na postižená místa dostala zdravotnická pomoc a potraviny.

„Silné zemětřesení otřáslo čtyřmi obvody provincie Paktika, zabilo či zranilo stovky našich občanů a zničilo desítky domů," uvedl na twitteru mluvčí vlády islamistického hnutí Tálibán. To převzalo kontrolu nad Afghánistánem loni v létě během odchodu posledních amerických jednotek, načež se od země odvrátilo mezinárodní společenství, což podle agentury AP nyní nejspíše zkomplikuje záchranářské a humanitární operace.

Extrémně silné otřesy

Americká geologická služba USGS původně oznámila, že síla zemětřesení dosahovala 6,1 stupně, později údaj upravila na 5,9 stupně. Otřesy podle ní vycházely z hloubky kolem 51 kilometrů a epicentrum se nacházelo na východě Afghánistánu, 44 kilometrů od města Chóst poblíž hranic s Pákistánem. Otřesy pocítilo v okruhu asi 500 kilometrů přibližně 119 milionů lidí v Pákistánu, v Afghánistánu a v Indii, uvedlo na twitteru Evropské středomořské seismologické středisko (EMSC).

K velkému počtu obětí mohl přispět i fakt, že zemětřesení vycházelo podle aktualizovaných informací USGS z hloubky pouhých deseti kilometrů, napsala agentura AP. Epicentrum se nacházelo na východě Afghánistánu, 44 kilometrů od města Chóst poblíž hranic s Pákistánem. Otřesy pocítilo v okruhu asi 500 kilometrů přibližně 119 milionů lidí v Pákistánu, v Afghánistánu a v Indii, uvedlo na twitteru Evropské středomořské seizmologické středisko (EMSC).

Prodej zbraní v USA. Ilustrační foto.
Zachrání tisíce životů? Senátoři USA představili návrh zákona na omezení zbraní

Podle svědectví zveřejněných na internetových stránkách EMSC a podle uživatelů twitteru byly otřesy patrné i v afghánském hlavním městě Kábulu či v pákistánské metropoli Islámábádu. Pákistánské úřady v prvních hodinách po zemětřesení informace o škodách či obětech nezveřejnily.

„Silné a dlouhé otřesy," napsal jeden ze svědků z Kábulu na webu EMSC . „Bylo to silné," uvedl další svědek z města Péšávar, který leží na severozápadě Pákistánu.

V severním Afghánistánu a sousedním Pákistánu jsou zemětřesení častá, především v oblasti horského pásma Hindúkuš, kde se střetávají tektonické desky - eurasijská a indická. Škody a ztráty na životech tam bývají vysoké vzhledem k nestabilitě staveb. V říjnu 2015 postihlo severovýchod Afghánistánu a sever Pákistánu zemětřesení o síle 7,5 stupně, které si vyžádalo téměř 400 mrtvých.