Filipínský ústav pro vulkanologii a seismologii původně sílu otřesů stanovil na 7,3 stupně, americká geologická služba USGS později uvedla, že zemětřesení mělo sílu sedm stupňů.

Epicentrum zemětřesení bylo v hornaté provincii Abra, která leží více než 300 kilometrů na sever od Manily. Ohnisko se nacházelo v hloubce deseti kilometrů.

Filipínský ministr vnitra Benjamin Abalos na tiskové konferenci uvedl, že zemětřesení usmrtilo dva lidi v provincii Benguet, jednoho člověka v provincii Abra a jednoho v další provincii. Čtyřicet čtyři zraněných z celkových 60 je hlášeno z provincie Abra.

Sopka Sakuradžima
Nové záběry sopky Sakuradžima straší Japonce. I kvůli blízké jaderné elektrárně

Podle ministra otřesy, které oblast postihly v 8:43 místního času (2:43 SELČ), rovněž poškodily 173 budov a vyvolaly 58 sesuvů půdy. Provincie Abra, kde žije téměř 250 tisíc lidí, leží ve vnitrozemí a je charakterizována hlubokými údolími a strmými svahy hor.

Pacienty a personál jedné z nemocnic v provincii Abra museli záchranáři evakuovat, protože budova se částečně zřítila.

"Země se otřásla, jako bych byl na houpačce, a světla najednou zhasla. Hnali jsme se z kanceláře, slyšel jsem výkřiky a někteří moji kolegové plakali," řekl agentuře AP Michael Brillantes z města Lagangilang ležícího nedaleko epicentra. "Bylo to nejsilnější zemětřesení, jaké jsem kdy zažil, a myslel jsem si, že se země otevře," dodal.

Seismologové očekávají, že oblast zasáhnou ještě silné následné otřesy.

Výbuch japonské sopky Sakuradžima (24. července, 2022)
V Japonsku vybuchla sopka. Úřady vyhlásily nejvyšší stupeň pohotovosti

Lidé pocítili zemětřesení i v Manile, vybíhali z budov, evakuováno bylo i sídlo Senátu. Dopravní podnik přerušil provoz metra.

Ve městě Vigan, které díky zachovalé španělské koloniální architektuře figuruje na seznamu kulturního dědictví UNESCO, otřesy poškodily kostely a další historické budovy.

Filipíny leží v takzvaném ohnivém kruhu. Setkávají se zde tektonické desky, a zemětřesení jsou proto častá. V roce 1990 otřesy o síle 7,7 stupně zabily na severu Filipín asi 2400 lidí. Filipíny také každý rok zasáhne asi dvacet tajfunů a tropických bouří.