Killen si od roku 2005 odpykával šedesátiletý trest za vraždu tří černošských aktivistů, ke které došlo v mississippském okrese Neshoa v roce 1964. Podle závěrů policejních vyšetřovatelů měl právě Killen zfanatizovat dav, který muže unesl, zbil a zastřelil.

Za tento čin byl někdejší pastor souzen již v roce 1967. Tehdy ho však porota složená výhradně z bělochů zprostila obžaloby. Sám Killen svého činu nikdy veřejně nelitoval.

Výsledek ostře sledovaného procesu následně vedl k prosazení zákona proti rasové diskriminaci.  Podle událostí, které svého času šokovaly celou Ameriku, byl o třiadvacet let později natočen film Hořící Mississippi.