Pokud by se potvrdilo, že 24letý Harry Burkhart požáry založil s pomocí prostředků, které šíření ohně napomáhají, hrozil by mu dodatečný trest. Burkhart údajně způsobil škody ve výší tří milionů dolarů (přes 60 milionů korun), není vyloučené, že jednal ze vzteku na imigrační úřad.

Mladík sedí od pondělka ve vyšetřovací vazbě v Los Angeles. Od té doby nebyl ve městě podle dpa hlášen jediný případ žhářství. Jeho matka před několika dny před soudem vypověděla, že její syn je duševně pomatený.

Burkhart čelí vyšetřování i v Německu. Je podezřelý, že loni v říjnu podpálil dům své matky v hesenském Marburgu, aby pak požár nahlásil jako pojistnou událost. Americká média zase tvrdí, že na matku byl v Německu vydán mezinárodní zatykač. Podle CNN byla zadržena 28. prosince. O den později začala série požárů.