„Finové se nesmějí,“ odbývá narážky rodák z Lahti. „A já tu jsem proto, abych skákal. Ne abych se smál!“
Přesto má teď velký důvod k radosti. Nasadil k trháku z pelotonu vícenásobných vítězů skokanského Turné čtyř můstků. Novoroční seriál nenašel popáté lepšího letce s prkny na nohou.
„Vítězství pro mě znamená hrozně moc, i když ho asi opravdu docením až za pár let,“ zauvažoval Ahonen, který v létě zřejmě ukončí kariéru.
Tajemství Finových úspěchů se podle odborníků skrývá v dokonalé technice letu. „Od chvíle, kdy opustí nájezdovou rampu, neztrácí ani okamžik,“ popsal trenér francouzského národního týmu Christian Rémy.
„Díky enormní síle v nohou dokáže oproti nájezdové rychlosti ještě zrychlit, což ho vynese dál nad buben.“ „Úhel, jaký svírají jeho nohy a lyže při skoku, je prostě neuvěřitelný,“ doplňuje kouč německého výběru Peter Rohwein. „Vypadá to, jako by neměl Achillovy šlachy.“
Vedle skoků se Ahonen na poloviční úvazek věnuje i závodům v dragsterech, protáhlých automobilových speciálech s ohromným zrychlením. V kokpitu vyhrál dokonce finský a severský šampionát.
„Největší výhra je ale Mico, můj syn,“ usmívá se skokan, který se v pouhých patnácti letech stal členem finského národního týmu.
Ahonenovým velkým koníčkem je umění, sám si dokonce navrhl a projektoval dům v Lahti. „A každý mě tady zná,“ říká.
„Jako úspěšný sportovec, který stojí uprostřed zájmu, s tím musím počítat. Přesto je pro mě důležité, aby se můj soukromý život nikde nepopotahoval a aby se mi podařilo v klidu své oblíbené hospody vypít pivo. Potom můžu zůstat koncentrovaný na to, co je pro mě opravdu důležité…“