Šestatřicetiletá Sáblíková měla před úvodní akcí SP zdravotní problémy. Po příletu do Japonska onemocněla, brala antibiotika a musela omezit trénink. V sobotu se ale postavila na start závodu na 1500 metrů a ovládla divizi B, dnes podle očekávání nechyběla na trojce.

Trojnásobná olympijská šampionka zajela čas 4:04,60 a o více než tři sekundy vylepšila své sezonní maximum z říjnových závodů v Inzellu. Za Wiklundovou dnes Sáblíková zaostala o 2,72 sekundy, od medaile ji dělilo devět desetin. Druhá skončila Japonka Momoka Horikawaová, třetí Antoinette Rijpmaová-De Jongová z Nizozemska.

"S časem jsme spokojená, i když ten projev nebyl ideální. Po všem, co mě minulý týden potkalo, si myslím, že to nedopadlo vůbec špatně. Měla jsem strach, že vypadnu z áčka. Musím říct, že mě osobně to docela překvapilo," řekla Sáblíková v nahrávce pro média.

Martina Sáblíková před novou sezonou
Mentální příprava na éru bez medailí. Ale na sezonu se těším, culí se Sáblíková

Svěřenkyně trenéra Petra Nováka se představila ve čtvrté rozjížďce společně s nakonec vítěznou Wiklundovou, která zajela rekord dráhy. "Každá jsme si jela sama, protože byla docela dost přede mnou. Vyhrála bezkonkurenčně a musím říct, že je krása se dívat na to, co předvádí na ledě. I když jsem se na to dívala hodně z dálky," pousmála se Sáblíková.

Sobotní start na patnáctistovce brala jako test. "A překvapila mě. Poslední kolo ale nebylo úplně dobré," řekla Sáblíková. Nyní ji čeká přesun do Pekingu, kde SP příští týden pokračuje druhým dílem. "Snad mě trojka nezláme a budu moct trénovat a připravovat se na další závody," přála si česká reprezentantka.

Úvodní závody SP v rychlobruslení v Obihiru:

Muži:
500 m: 1. Morišige 34,64, 2. Šinhama (oba Jap.) 34,69, 3. Stolz (USA) 34,94.

Průběžné pořadí SP (po 2 z 10 závodů): 1. Šinhama 114, 2. Morišige 114. 3. Murakami (Jap.) 88.

Ženy:
3000 m: 1. Wiklundová (Nor.) 4:01,88, 2. Horikawaová (Jap.) 4:03,42, 3. Rijpmaová-De Jongová (Niz.) 4:03,71, …5. Sáblíková 4:04,60, divize B: 16. Kuršová 4:19,73, 20. Korvasová (všechny ČR) 4:25,00.