Odchod z vrcholového sportu ohlásil otec sotva ročního syna dnes na tiskové konferenci v Salcburku v přímém televizním přenosu v hlavním vysílacím čase. Řekl, že rozhodnutí skončit v něm uzrálo definitivně před dvěma týdny. Důvodů měl více.

Za jeden z největších úspěchů považuje i to, že ho nepotkalo žádné vážnější zranění. Sportovat už bude jen pro zábavu. "Mám neuvěřitelné štěstí, že tady můžu sedět se dvěma zdravými koleny," řekl s připomínkou nejčastějšího problému lyžařů.

"Chci hrát s dětmi fotbal, jezdit motokros… Jsem rád, že to teď budu moci dělat. Prostě jsem šťastný, že jsem zdravý a během kariéry jsem nebyl vážně zraněný," řekl. Jeho loučení se dalo očekávat, protože už na jaře po sezoně naznačil, že mu chybí další motivace.

Fenomenální slalomář v uplynulých letech naprosto dominoval lyžařským svahům. Ve Světovém poháru závodil 12 let, vedle rekordních osmi velkých glóbů posbíral také dvanáct malých a vyhrál 67 pohárových závodů. Lepší v této statistice byl pouze legendární Švéd Ingemar Stenmark (86).

Odchody dalších hvězd

V minulé sezoně Hirscher vybojoval v Aare sedmý titul mistra světa. Vloni v Pchjongčchangu získal zlaté olympijské medaile v kombinaci a obřím slalomu, ze Soči 2014 má stříbro ze své parádní disciplíny slalomu. Světové lyžování po nedávném konci kariéry Američanky Lindsey Vonnové a norského univerzála Aksela Lunda Svindalo přišlo o další hvězdu.

S odpovědí na otázku, na který závod bude nejvíce vzpomínat, pětinásobný vítěz ankety Sportovec roku v Rakousku neváhal. "Titul mistra světa ve Schladmingu. To jsem měl husí kůži. To zůstane pro mě navždy nejkrásnějším okamžikem," uvedl.