"Původně jsme mistrovství světa neměli vůbec v plánu. Pořadatelé však úvodní mix štafety vyhlásili jako memoriál Václava Fiřtíka. A nám bude ctí připomenout si touto formou našeho dlouholetého prezidenta," řekl šéftrenér reprezentace Ondřej Rybář spolupracovníkovi ČTK. Fiřtík náhle zemřel letos v březnu.

Do Ruska zamířil český výběr přímo z dvoutýdenního kempu ve slovinské Pokljuce. "Na mistrovství světa jedeme z plné přípravy. Tréninkový plán jsme nijak neupravovali s výjimkou dnů odletu a příletu," podotkl nový kouč týmu žen Zdeněk Vítek. "Pokud uspějeme, bude to dobré, pokud nikoliv, nic se neděje, příprava poběží dále. Ale myslím, že holky na tom špatně nejsou," dodal trenér.

Cesta za úspěchem nebude pro české reprezentanty jednoduchá, v Rusku se sejde silná konkurence. Účast přislíbili například Francouzi Simon Fourcade a Jean Guillaume Beatrix, Slovinci Jakov Fak a Teja Gregorinová, Rakušan Simon Eder,

Polka Krystyna Palková, Slovenka Anastasie Kuzminová, Ukrajinka Valj Semerenková a domácí výběry. "Po dlouhé době si vyzkoušíme měření sil v atmosféře závodů, a to nám nedá sebelepší trénink," připomněl další pozitivum účasti na letním MS Rybář.

Mistrovství světa odstartuje ve čtvrtek smíšenými štafetami. V pátek jsou na programu sprinty juniorských kategorií, v sobotu sprinty dospělých a šampionát zakončí v neděli stíhací závody.