Dvě desetiletí turistického rozvoje Baťova kanálu je docela dlouhá doba, mohl byste nám poskytnout nějaká konkrétní čísla, z nichž bude patrné například, kolik turistů má o kanál zájem v posledních letech?

Projektový manažer Baťova kanálu Jiří Barouš. V loňském roce byl vidět setrvalý trend návštěvnosti, tedy asi 72 tisíc návštěvníků – účastníků plavby. Cyklostezky jsou v některých úsecích přetížené, například u Uherského Hradiště jde až o 250 tisíc návštěvníků za rok.

Dalo by se spočítat, kolik lodí brázdí hladinu kanálu, a na kolik tak přijde projížďka na lodi jednotlivce, celou rodinu, s přepravovanými bicykly nebo bez nich?

Na celém Baťově kanálu je sedm větších půjčoven, část lodí je soukromá a slouží jen k osobní rekreaci. Loď Morava jako největší loď na severním úseku Baťova kanálu poskytuje „veřejnou dopravu". Tedy přepravuje cyklisty i pěší. U hausbótů se pohybuje půjčovné na týden od devíti do dvaceti tisíc korun, podle typu vybavení a velikosti lodi.

Jaké portofilio přístavů Baťův kanál nabízí, a čím jsou pro turisty zajímavé?

Různá přístaviště mají různou úroveň vybavení. Je snaha, aby poskytovaly co nejvíce služeb. Nejenom možnost přespání či občerstvení, ale také sociální zázemí. Pro fungování lodí pak možnost doplnění vody, vypouštění odpadních vod, připojení na elektrickou síť a podobně. V těchto oblastech pořád zaostáváme za Evropou, i když se chystá projekt výdejních stojanů na přístavištích.

Na jaké novinky se letos mohou těšit návštěvníci Baťova kanálu a jaké projekty podporující turismus chystáte pro nejbližší roky?

V letošním roce to bude na severním konci Baťova kanálu bezpochyby nový úsek cyklostezky mezi Otrokovicemi a Kvasicemi, který vzniká z evropských dotačních fondů, ale také za významného přispění Zlínského kraje. Jedná se o čtyři a půl kilometru dlouhý úsek, který odkloní dopravu z frekventované silnice. Dále jde o nový úsek cyklostezky Napajedla – most, Napajedla – čistírna odpadních vod. Připravuje se plavební komora Bělov, PK Rohatec, lagunové přístaviště Petrov s kompletním vybavením.