"Pozastavení ruského olympijského výboru je nyní s okamžitou platností zrušeno," uvedl Mezinárodní olympijský výbor ve svém prohlášení. „Ruský olympijský výbor má navrácena všechna práva,“ řekl posléze předseda Ruského olympijského výboru Alexandr Žukov ve státní televizi. „Je to pro nás velmi důležité rozhodnutí,“ dodal.

Mezinárodní olympijský výbor již dříve uvedl, že pokud nedojde k dalším dopingovým skandálům, zákaz bude zrušen. Ruští sportovci doufali, že tak se stane ještě před koncem olympiády, aby mohli na slavnostním zakončení v Pchjongčchangu jít pod svou vlajkou. To však zhatily pozitivní dopingové testy ruského curlera Alexandra Krušelnického a bobistky Naděždy Sergejevové v průběhu her.

Rusko minulý týden také zaplatilo pokutu 15 milionů dolarů (312 milionů korun) za skandál v souvislosti se státem organizovaným dopingem na minulých olympijských hrách. Uhrazení pokuty bylo jednou z podmínek zrušení suspendace.

Klíčovou roli tehdy sehrál Grigorij Rodčenkov, ředitel ruské antidopingové laboratoře. Právě jeho svědectví pomohlo rozkrýt údajný státem organizovaný doping ruských sportovců během zimních olympijských her 2014 v Soči. Ten uvedl, že Rusko vedl systematický dopingový program. Podle něj byly tehdy užívány látky, které zlepšují výkony sportovců, přičemž ruské tajné služby pomohly falšovat vzorky moči.

Zasedání MOV se 25. února tak rozhodlo počkat na výsledky zbývajících dopingových zkoušek na olympijských hrách. Všechny testy však byly negativní. „Ruskému olympijskému výboru tak byla navrácena jeho práva,“ uvedl Žukov.

Letošní zimní olympiády se mohlo zúčastnit celkem 168 Rusů, avšak avšak startovali pod vlajkou olympiády a nesli označení olympijští sportovci z Ruska. Při vítězství jim také nesměla hrát ruská hymna. Olympijští sportovci z Ruska pak v Pchjongčchangu získali celkem 17 medailí, z toho dvě zlaté.

Jak připomněla ruská média, nejbližším úkolem Ruska nyní bude vyhovět novým pravidlům Světové antidopingové agentury WADA, aby se země mohla i po 1. dubnu ucházet o pořádání mezinárodních soutěží. WADA zatím ruské antidopingové agentuře RUSADA nevrátila akreditaci pro provádění testů.