Předchozí
1 z 7
Další

Vadim ŠipačovVadim Šipačov povede Rusko jako jednoznačný lídr.Zdroj: čtk

Do startu olympijského turnaje v Pekingu zbývá pouze několik málo hodin, už ve středu se na Dálném východě rozběhne hokejový maraton, který se měl stát nejsledovanější událostí celých her. Jenže poté, co zámořská NHL zrušila účast svých nejzářivějších diamantů na této akci, vyvstala mezi nadšenými fanoušky nejistota. Bude mít takový turnaj vůbec smysl? 

Snad celý hokejový svět se těšil na přehlídku jmen jako McDavid, Matthews nebo Ovečkin. Avšak místo nich se bude muset spokojit „jenom“ s těmi nejlepšími z Evropy. Na první pohled budí turnaj v Pekingu obraz setkání béčkové třídy, ale při pozorném nakouknutí pod pokličku nominací vyplavou na povrch velice zajímavá jména. 

Tak třeba Finové vlétnou do olympijského turnaje hned s šesti bývalými akvizicemi NHL, slušnou porcí zámořských zkušeností budou disponovat i takoví Švédové či Rusové. A budoucí hokejové hvězdy? Nebojte, ty také budou. Američané s Kanaďany přivezli do Pekingu šikuly z univerzit včetně jedničky uplynulého draftu. Kdo bude pod pěti kruhy zatápět českému výběru?

Kanadská hokejistka Natalie Spoonerová (vpravo) a Veronika Koržaková z Ruska v utkání ZOH v Pekingu.
Hokej v rouškách, k jídlu tuk na kosti. Na olympiádě přibývá bizarních momentů

1) Ruský olympijský výbor

Hokejisté Ruska slaví zlato na olympijských hrách v Pchjongčchangu.Hokejisté Ruska slaví zlato na olympijských hrách v Pchjongčchangu.Zdroj: ČTK/AP/Jae C. Hong

Jeden z největších favoritů na zisk zlatých medailí, zároveň obhájce olympijského prvenství z Koreje. Rusové přiváží rovněž Pekingu nejsilnější možnou sestavu, ve které se pod křídly uznávaného kouče s 807 starty v nejlepší hokejové lize světa Alexeje Žamnova objeví nejen hvězdy letošního ročníku KHL, ale mimo to i bývalé akvizice zámořské NHL.  

Sborná bude pod pěti kruhy spoléhat zejména na útočné superhvězdy, nejproduktivnějšího hráče Kontinentální ligy Vadima Šipačova z moskevského Dynama, bývalého snajpra Colorada a Columbusu Mikhaila Grigorenka či vůdce letos rozjeté petrohradské posádky Nikitu Guseva. Všichni tři zmiňovaní jsou navíc členy zlatého týmu z uplynulých Her a svými zkušenostmi poženou Rusko střemhlav za olympijskou obhajobou. 

Ani v obraně nebudou hokejisté pod vlajkou ROV strádat. Zadní řady v Pekingu vyztuží zkušený bek CSKA Moskva Nikita Něstěrov, autor dvou Stanley Cupů s Los Angeles Sláva Vojnov a nebude chybět ani dvacetiletá velká naděje z dalšího moskevského velkoklubu, tentokrát Spartaku, Alexander Nikišin. 

Má tedy ruský výběr vůbec nějaké mezery? Je pravdou, že již před turnajem se hodně debatovalo o tom, jaké brankáře by sborná měla vyslat na misi do Pekingu. Nakonec obhájci olympijského zlata vsadí na dvojici Alexander Samonov a Ivan Fedotov, gólmany mezinárodní scénou zatím příliš nepolíbené. Oba zmiňovaní sice předvádějí v letošním ročníku KHL stabilní výkony, ale takový kouč Filip Pešán by pravděpodobně vybíral jinde.

2) Kanada

Hokejisté Kanady potvrdili roli favorita a vyhrály Světový pohár v Torontu.Hokejisté Kanady potvrdili roli favorita a vyhrály Světový pohár v Torontu.Zdroj: ČTK/AP/Nathan Denette

Tento tým má naprosto všechno, co jenom může nabídnout. Dravé mladí, kanonýry ve středním hokejovém věku, ale i zkušené matadory, které výběru dodají na ledě patřičný klid na duši. Kanada přivezla do Pekingu velice zajímavou sestavu, jež dostala jednoznačné zadání: navrátit zemi javorových listů éru zlatých olympijských úspěchů z let minulých. 

Po odřeknutí účasti hvězd NHL se může zdát, že kanadští hokejisté nebudou disponovat žádnou převratnou silou, avšak takové zdání jednoznačně klame. Javorové listy představí vzácné ofenzivní klenoty vedené třetím nejproduktivnějším hráčem Kontinentální ligy Corbanem Knightem či bývalou ikonou Caroliny Hurricanes Ericem Staalem, jenž navzdory rostoucímu věku sedmatřiceti let bude mít pod pěti kruhy rozhodně co nabídnout. 

Sidney Crosby (vlevo) rozhodl v prodloužení o zlatých olympijských medailích pro Kanadu.
Kluk z plakátu. Jak Sid "The Kid" rozhodl zlatým gólem olympijské finále

A jestli se na něco zámořští agenti opravdu těší, tak je to jednoznačně přehlídka dvou kanadských talentů, kteří se budou v příštích dvou týdnech prohánět po ledu pekingských arén. Konkrétně je řeč o jedničce loňského draftu obránci Owenu Powerovi a útočníkovi Masonu McTavishovi, hvězdách amerických univerzitních soutěží, jež už od příští sezony vlétnou do koloběhu slavné NHL. 

Naopak letité zkušenosti z nejlepší hokejové ligy světa bude předávat Jason Demers, třiatřicetiletý obránce, jenž na sebe v minulosti navlékl dres San Jose, Dallasu či Arizony. Na potenciální souboj s českým zadákem Davidem Skleničkou se pro změnu těší ostřílený mazák Alex Grant, jeho spoluhráč z finského Jokeritu. A stovky odehraných zápasů v NHL kanonýra Davida Desharnaise v kabině Kanady rovněž jistě uvítají.

3) USA

Hokejisté USA se radují z gólu proti České republice.Hokejisté USA se radují z gólu proti České republice.Zdroj: ČTK/Roman Vondrouš

Největší rivalové javorových listů vsadili při výběru olympijské nominace na velice podobnou strategii. V kádru Spojených států se vyskytuje hned patnáct hráčů z univerzitní soutěže NCAA, dva farmáři vyhlížející šanci mezi zámořskou smetánkou a také osm snajprů z evropských soutěží. Avšak pro drtivou většinu Američanů to bude úplně první účast pod pěti kruhy. 

Jediným hráčem, který ještě pamatuje olympiádu před čtyřmi lety, je zkušený útočník Jokeritu Helsinky Brian O’Neill, po jehož boku vytvoří silné ofenzivní komando bývalé akvizice zámořské NHL Ken Agostino z ruského Novgorodu a snajpr Novosibirsku Nick Shore, jenž mimo jiné zažil dva památné tituly s Los Angeles Kings. 

Avšak jednoznačně o největší pozornost si v Pekingu řekne mladý objev a dvojka loňského draftu Matty Beniers, kterého budou bedlivě sledovat zejména zástupci nováčka ze Seattlu. Také obránce Jake Sanderson, pátý nejlepší hokejista předloňského výběru talentů, patří do nastupující generace zámořského hokeje, která obohatí turnaj pod pěti kruhy o další teenagerský klenot. 

David Sklenička na kempu národního týmu.
Volný čas v Pekingu? Z vesnice nás skoro nikam nepustí, líčí obránce Sklenička

Fanouškům Bostonu se pod pěti kruhy připomene zkušený třiatřicetiletý zadák Steven Kampfer, jenž strávil po boku Davida Pastrňáka v kabině Bruins tři sezony. V probíhajícím ročníku obléká dres ruské Kazaně, kde navíc platí za obránce číslo jedna s nejvíce kanadskými body na svém kontě. Suma sumárum, Američany opravdu neradno podceňovat.

4) Finsko

Hokejisté Finska (v modrém) proti Německu.Hokejisté Finska na olympiádě v Koreji.Zdroj: ČTK/LEHTIKUVA/Timo Jaakonaho

Čtyři pamětníci olympijských bronzů z předešlých vystoupení, deset mistrů světa, síla mančaftu na škále od jedné do deseti dosahuje bez debat té nejvyšší možné mety. Trenér Jalonen bude mít v Pekingu k dispozici navzdory absenci hvězd z NHL nevídaně našlapaný kádr, jenž bude společně s Ruskem a Kanadou nejžhavějším favoritem na zisk cenných kovů. 

Jiří Smejkal slaví gól v dresu Lahti Pelicans.
Útočník Smejkal táhne finské Lahti a doufá v NHL. Zahrál bych si s Crosbym, říká

V ofenzivních řadách budou úřadovat bývalé ikony zámoří Valtteri Filppula s Leem Komarovem, kteří v současnosti válí ve švýcarské a ruské lize. První zmiňovaný nasbíral v NHL přes 400 kanadských bodů, Komarov si svou slávu užíval v dresu Toronta a později i New Yorku Islanders. Tady není o čem debatovat, tohle jsou možná dvě úplně největší hvězdy celého turnaje. 

Dalším útočným tahákem bude mladší z bratrů Granlundových Markus, v současnosti kanonýr ruské Ufy, který si však v zámořské NHL odkroutil osm poctivých sezon. Rovněž o vůdce týmu je na finské straně postaráno, v sestavě nebude chybět ani dvoumetrový čahoun a útočník Jokeritu Marko Anttila. A je libo také pár hvězd současnosti? Není problém. Niko Ojamäki a Miro Aaltonen si z KHL vezou solidním střeleckou mušku.

Obranným řadám bude v Pekingu velet třicetiletý mazák a bývalý hráč Anaheimu či New Jersey Sami Vatanen, jenž momentálně tuží defenzívu ve švýcarském týmu Servette. A k sobě bude mít na Dálném Východě poměrně slušné komplice, šampiona KHL s Omskem Villeho Pokku a rovněž Mikku Lehtonena, jednoho ze stavebních kamenů petrohradské obrany.

5) Švédsko

Hokejisté Švédska slaví titul mistrů světa.Hokejisté Švédska slaví titul mistrů světa.Zdroj: ČTK/AP/Martin Meissner

Sedm mistrů světa, ale také hned 11 nováčků figuruje v závěrečné olympijské nominaci švédského kouče Garpenlöva. Na turnaji pod pěti kruhy se bude opírat zejména o silný útok, do obranných řad zase povolal generaci zkušených třicátníků a v brankovišti vsadí na duo z Kontinentální ligy. Síla na papíře sice nebude taková jako u severských sousedů, ale Tre Kronor na turnajích umí. A to se dobře ví. 

Největší hvězdou Švédů bude v Pekingu Marcus Krüger ze švýcarského Curyhu, jenž je majitelem dvou Stanley Cupů s Chicagem a také držitelem zlaté medaile z mistrovství světa před pěti lety v Paříži. Pokud by uspěl i pod pěti kruhy, vstoupí do slavného Triple Gold Clubu. Jeho kolegou bude Carl Klingberg, spoluhráč Jana Kováře z Zugu a bývalý snajpr Winnipegu, který s Krügerem válel už na právě zmiňovaném MS ve Francii. 

Dánská hokejistka Michelle Weisová překonává českou brankářku Viktorii Švejdovou v utkání olympijského turnaje žen v Pekingu.
Smolná prohra. Hokejistky padly s Dánskem, i přesto jdou do čtvrtfinále

Role ofenzivního lídra čeká rovněž na někdejšího šampiona Stanley Cupu a autora 85 kanadských bodů za mořem Joakima Nordströma, jenž je jedním z dalších pamětníků zlatého švédského tažení na světovém šampionátu v roce 2017. A velký turnaj čeká v Pkekingu mladého štírka a naděje budoucích let Pontuse Holmberga, který letos válí v dresu Växjö a agenti z kanadského Toronta jsou tak nyní na pozoru. 

Defenzíva Tre Kronor bude stát na nejproduktivnějším obránci letošního ročníku švýcarské National League Henriku Tommernesovi, který bude chtít z pozice tahouna napravit neúspěšné počínání z posledního světového šampionátu v Rize, kde navíc nosil kapitánské „céčko“. Spolehlivé služby se budou očekávat rovněž od zadáka Petrohradu Oscara Fantenberga a nejlepšího obránce švédské ligy Jonathana Pudase.

6) Černí koně turnaje

Hokejisté Německa se radují z gólu proti Rusku ve finále olympijského turnaje v Pchjongčchangu.Hokejisté Německa se radují z gólu proti Rusku ve finále olympijského turnaje v Pchjongčchangu.Zdroj: ČTK/imago sportfotodienst/JOEL MARKLUND

Mezi favority na olympijské medaile se sice neřadí, i přesto mají ve svých kádrech individuality, které mohou nakopnout celý tým k výjimečným výkonům. A třeba tím také skolit jednu z výše zmíněných velmocí. Takové Německo by o svém tažení korejským turnajem mohlo napsat knihu nesoucí název „Jak jsme sesadili z trůnu obhájce olympijského zlata“. 

A byl to právě turnaj před čtyřmi lety, který jasně poukázal na to, že pod pěti kruhy se může stát opravdu cokoliv. Úřadující stříbrné Německo potáhne za dalším zázrakem kanonýr švýcarského Bernu a syn českých rodičů Dominik Kahun, jenž si po úspěšném vystoupení v Koreji dokonce vysloužil vzácnou vstupenku do zámořské NHL. A ukázal, že role lídra mu náramně sekne. 

Hokejisté Německa se radují z gólu proti Rusku ve finále olympijského turnaje v Pchjongčchangu.
Neskutečné, vítá synovo stříbro Pavel Kahún

Budoucí soupeř českého výběru v základní skupině Švýcarsko narukuje do boje s veteránem a žijící legendou Andresem Ambühlem, který ani v osmatřiceti letech neztrácí chuť dotáhnout zemi helvétského kříže k olympijské medaili. Ani Dánové nebudou pro partu trenéra Pešána lehkým oříškem, v čele s Fransem Nielsenem, jenž má za sebou mimo jiné 15 sezon v NHL, mohou favority turnaje nepříjemně překvapit. 

Stejně jako Slováci, kteří půjdou do turnaje v Pekingu s velice mladým a perspektivním týmem, vyšperkovaným o zkušeného Tomáše Jurča či rozjetého Petera Cehlárika, borce s bohatými zkušenostmi ze zámořské přehlídky hokejového umu. Úspěch by byl v jejich případech spíše zázrakem, ale nepsané olympijské pravidlo říká: pod pěti kruhy se píší velké životní příběhy.