Vlajkonošem české výpravy na pátečním slavnostním zahájení zimních olympijských her ve Vancouveru bude hokejová hvězda Jaromír Jágr, olympijský vítěz z Nagana 1998. Novinářům to dnes řekl šéf mise František Dvořák.

"Myslím, že to je skvělé a že by česká výprava díky tomu, že to je Jágr a je to v Kanadě, mohla mít při zahájení delší záběr, než že nás režisér jenom rychle přejede," uvedl s úsměvem Dvořák. "Věřím, že to přinese štěstí nejenom hokejistům, ale celé výpravě," doplnil.

"Je to dobrá zpráva pro českou misi. Jsem rád, že Jarda tuhle poctu přijal," řekl uvedl František Černík, generální manažer hokejové reprezentace na webu Českého olympijského výboru.

Opora ruského Omsku, která řadu let úspěšně působila v zámořské NHL a získala řadu trofejí včetně zisku Stanleyova poháru, byla médii považována za jednoho z hlavních kandidátů na vlajkonoše. Rozhodující nakonec bylo, že Jágr s volbou Českého olympijského výboru souhlasil.

"Samozřejmě je to pro každého sportovce obrovská čest jít v čele výpravy. Pro mě by to jistě bylo stejné, ale že bych nad tím teď nějak přemýšlel, to ne," nechal se už dříve slyšet Jágr.

Zanedlouho osmatřicetiletý útočník tak přeruší dámskou éru. Na slavnostním zahájení her v Pekingu nesla českou vlajku slalomářka Štěpánka Hilgertová. Na předešlé zimní olympiádě v Turíně tato čest připadla rychlobruslařce Martině Sáblíkové.

Poosmé tak ponese českou vlajku při zahájení her hokejista a Jágr bude sedmým hráčem, kterému se této cti dostane. Prvním byl v roce 1948 ve Svatém Mořici Vladimír Zábrodský, dvakrát nesl vlajku Vlastimil Bubník a naposledy brankář Jiří Králík v Sarajevu 1984.