Kanadští hokejisté jsou považování za největší favority blížícího se olympijského turnaje ve Vancouveru. Nic jiného než zlato z domácího kluziště by kolébka hokeje nepřijala.

Ve středu oznámil kouč „javorových listů“ Mike Babcock před třemi stovkami fanoušků v Saskatoonu nominaci na prestižní turnaj.

Společně s generálním manažerem reprezentace Stevem Yzermanem povolali tři gólmany, sedm obránců a třináct útočníků, samé hvězdy NHL.

Kapitánem mužstva, které má vybojovat pro Kanadu zlato, byl jmenován velezkušený bek Anaheimu Scott Niedermayer. Asistovat mu budou další obránce Chris Pronger a kanonýři Jarome Iginla a Sidney Crosby.

„Je to velmi speciální pocta, i když se o tom mluvilo už dopředu,“ řekl Crosby, který loni dotáhl Pittsburgh až ke Stanley Cupu. „Je tu taková spousta skvělých hráčů s tak ohromným talentem, že sestavit útoky by měla být hračka,“ usmíval se.

Trojici gólmanů tvoří podle očekávání Martin Brodeur z New Jersey, Roberto Luongo z Vancouveru a pittsburghský Marc-Andre Fleury.

„Dívám se budoucnosti a doufám, že dosáhneme velkého úspěchu. V tuhle chvíli musíme všichni odložit svá ega stranou a pomoci Kanadě ke zlatu,“ řekl po nominaci vancouverský čaroděj Luongo.

Mezi útočníky je asi největším překvapením zařazení Patrice Bergerona z Bostonu, který přitom nebyl pozván na letní přípravný kemp. Naopak hvězdná trojka ze San Jose Dany Heatley, Joe Thornton a Patrick Marleau bude na olympiádě jistě děsit všechny obrany.

Překvapivá je také absence nejproduktivnějšího beka NHL Mikea Greena z Washingtonu. Toho kanadští lodivodi opominuli podobně jako Jaye Bouwmeestera z Calgary. Z forvardů se nedostalo třeba na Vincenta Lecavaliera, Martina St. Louise, Shanea Donea či Ryana Smythe.

Brankáři: Roberto Luongo (Vancouver Canucks), Martin Brodeur (New Jersey Devils), Marc-Andre Fleury (Pittsburgh Penguins).

Obránci: Dan Boyle (San Jose Sharks), Drew Doughty (Los Angeles Kings), Duncan Keith (Chicago Blackhawks), Scott Niedermayer (Anaheim Ducks), Chris Pronger (Philadelphia Flyers), Brent Seabrook (Chicago Blackhawks), Shea Weber (Nashville Predators).

Útočníci: Patrice Bergeron (Boston Bruins), Sidney Crosby (Pittsburgh Penguins), Ryan Getzlaf (Anaheim Ducks), Dany Heatley (San Jose Sharks), Jarome Iginla (Calgary Flames), Patrick Marleau (San Jose Sharks), Brenden Morrow (Dallas Stars), Rick Nash (Columbus Blue Jackets), Mike Richards (Philadelphia Flyers), Corey Perry (Anaheim Ducks), Eric Staal (Carolina Hurricanes), Joe Thornton (San Jose Sharks), Jonathan Toews (Chicago Blackhawks).