Už ve čtvrtek ráno vstoupí do boje proti českým hokejistům Slováci. Pro mnohé fanoušky obou států právě tímhle duelem odstartuje olympiáda naostro.

"Ani nemusíme o Češích moc mluvit," říká s respektem slovenský kouč Ján Filc. "Technicky i takticky jsou na tom hodně dobře," uvědomuje si.

Muž, který tým v roce 2002 dovedl až k titulu mistra světa, tak pracuje na tom, aby jeho svěřenci byli i tentokrát stoprocentně připraveni.

A má težký úkol. Vyšší moc mu totiž pod nohy nehází klacky, ale rovnou klády. Slováci pro úvodní mač nemohou příliš počítat se střeleckou hvězdou Mariánem Gáboríkem, ani s veteránem Miroslavem Šatanem.

Stoprocentní není ani start opory Chicaga Mariána Hossy, který nedávno utrpěl otřes mozku.

Vedení výpravy tak nahlas přemýšlí o tom, že dodatečně povolá náhradníka z Evropy.

Tomotiv skolit bývalé federální bratry Slovákům nechybí.

Když jim připomenete vyřazení ve čtvrtfinále z her v Turíně či loňský debakl 0:8 na světovém šampionátu, naskakuje jim husí kůže.

Vyhedovaní tedy ve čtvrtek budou náramně. Možná až moc. "Ale my zápas musíme brát stejně jako každý jiný," varuje Filc na serveru hokej.sk.

"Co je jisté, že to bude boj," vykřikuje bek Tampy Andrej Meszároš. "Víme o Češích úplně všechno," dodal.

Jasné je už i to, že duel bude rozhodovat Švýcar Reiber a slováci v něm nastoupí v modrých dresech. Jágr a spol. se představí v bíločervené kombinaci.