Stačí zavětřit čenichem. Pokud se v nejbližším okolí nachází člověk se zvýšenou tělesnou teplotou, psi ho dokážou odhalit. Zjistili to maďarští a švédští badatelé. Člověka s horečkou psi neomylně odhalili dokonce na vzdálenost 1,6 metru. Lidé se přitom psům neukázali. Zvířata si je nemohla ani prohlédnout, ani očichat. Skutečně se orientovala jen podle vydávaného tepelného záření.

Dědictví po předcích vlcích 

„Psí čenichy jsou naprosto úžasné. Jsou až stomilionkrát citlivější než naše nosy. Potvrdilo se, že dokážou zaznamenat i slabé sálání tepla,“ komentoval objev svých kolegů další vědec emeritní profesor Coloradské univerzity Marc Bekoff v časopise Sciencemag. Psi tuto schopnost zdědili podle Bekoffa od svých divokých předků tedy od vlků.

Ti díky tomu dokážou vypátrat kořist i v takových podmínkách, které jim nedovolí potenciální večeři vidět, ani cítit. Umožňuje jim to jejich hladký a velmi chladný čenich, který je bohatě protkaný citlivými nervy. Ty vysílají signály do mozku. Informace potom zpracovává jeho levá „polovina“.

Ukázaly to alespoň snímky z magnetické rezonance, které vědci pořídili u třinácti psů, jimž postupně představovali teplé i studené předměty. Schopností rozpoznat kořist podle toho, jak moc z ní sálá teplo, doposud přitom vědci popsali jen u některých brouků, hadů a netopýrů.

Detektivové rakoviny

Psi už se v minulosti ukázali také jako zdatní detektivové rakoviny. Podle některých odborných studií dokážou rozpoznat například zhoubný nádor kůže nebo prostaty. Třeba profesor Otto Hackner v časopise Journal of Breath Research popsal, že psi vypátrají dokonce 78,6 procenta všech zhoubných tumorů v prostatě.

Uspěli dokonce i v takových případech, kdy o prostatickém onemocnění pacienta nevěděli ani samotní lékaři. Nemohli tedy zvířata nijak ovlivnit. „Jeden vzorek skutečně patřil někomu, kdo trpěl rakovinou močového měchýře, ale i rakovinou prostaty tu ovšem odhalila až histologická diagnóza. Pes přitom na tento vzorek neopomněl zareagovat ani v této situaci,“ uvedl Lorenzo Tidu expert z Veterinárního vojenského centra v Grossetu.